Bonnie Burstow, psicoterapeuta

que rechazó la psiquiatría, muere a los 74 años

Una terapeuta feminista autodenominada, fue una voz prominente en el movimiento anti-psiquiatría, afirmando que el campo es patriarcal.

Bonnie Burstow en una foto sin fecha. Dijo de sus pacientes: «Muchas cosas que se consideraban problemáticas eran formas razonables para que las mujeres se enfrentaran a un mundo patriarcal y traumatizante».Crédito…Marko Kovacevic

Bonnie Burstow, profesora feminista y psicoterapeuta que se convirtió en una voz prominente en un movimiento que se opone a la psiquiatría, en la creencia de que a menudo es más dañina que útil para los pacientes, murió el 4 de enero en Toronto. Tenía 74 años.

Simon Adam, un amigo y ex alumno, dijo que la causa era una insuficiencia renal. Había pasado gran parte de su carrera en la Universidad de Toronto, en su Instituto de Estudios de Educación de Ontario.

El profesor Burstow se convirtió en un firme defensor del movimiento contra la psiquiatría en la década de 1970, aproximadamente una década después de que fuera fundado por David Cooper, un psiquiatra y teórico nacido en Sudáfrica.

El movimiento, impulsado por investigadores académicos y pacientes de salud mental actuales y anteriores, rechaza muchos diagnósticos y prácticas psiquiátricas, incluida la terapia electroconvulsiva, la terapia de reclusión y la prescripción de medicamentos.

El profesor Burstow sostuvo que muchos estados mentales descritos convencionalmente como enfermedades mentales son de hecho reacciones racionales a las condiciones sociales, económicas y políticas.

«Siempre vi que el mundo tenía dos respuestas negativas a las personas con las que no estaban contentos», dijo en una entrevista de 2009 con Feminist Voices de Psychology, un proyecto de historia oral de Toronto. “O sea ‘Eran malos’, en cuyo caso fueron al sistema de justicia penal, o dijeron, ‘Estaban enfermos’, en cuyo caso fueron al sistema psiquiátrico. Son imágenes especulares el uno del otro, los locos y los malos «.

El profesor Burstow afirmó que la psiquiatría, un campo en gran parte dominado por hombres desde sus inicios en el siglo XIX, tiene sus raíces en el patriarcado. Los psiquiatras, sostuvo, han tenido durante mucho tiempo una tendencia a considerar a las mujeres con problemas como «histéricas», a sobrediagnosticar sus condiciones y a sobremedicarlas.

“Las mujeres están desordenadas si actuaban como mujeres; las mujeres están desordenadas si no actúan como mujeres ”, dijo.

El Sr. Adam, su ex alumno, dijo: “Para Bonnie, el problema también era inherente a la dinámica de poder creada entre el receptor del cuidado y el profesional. Tan pronto como ingresa un profesional, se convierte en una dinámica de poder que es incongruente con el buen cuidado ”.

En 2017, el profesor Burstow donó $ 50,000 a la Universidad de Toronto para establecer una beca antipsiquiatría allí, una medida que molestó a algunos en la facultad.

«Están tratando de afirmar que no existen las enfermedades psiquiátricas, y creo que ella hizo mucho daño con la publicidad que recibió en torno a eso», Edward Shorter, profesor de psiquiatría en la universidad y crítico de larga data de la lucha contra -psiquiatría, dijo en una entrevista telefónica. La universidad, dijo, “cometió un gran error al establecer un fondo especial de becas a su nombre; es un fondo anti-psiquiatría que legitima el movimiento ”.

El profesor Burstow no era psicólogo; estudió filosofía e inglés como licenciada en la Universidad de Manitoba, recibió una maestría en inglés de la Universidad de Toronto y luego se fue a Inglaterra para comenzar un doctorado en inglés.

Pero regresó a Canadá antes de terminar su doctorado y reanudó sus estudios en la Universidad de Toronto, donde recibió una maestría en educación. Comenzó a ejercer como psicoterapeuta en 1978 mientras realizaba un doctorado en teoría de la educación con una especialización en psicología.

Mientras trabajaba con pacientes mientras completaba su doctorado, notó un patrón que la empujaría hacia el movimiento anti-psiquiatría.

“Mucho de lo que estaba causando a las mujeres estos problemas era el patriarcado”, dijo el profesor Burstow en la historia oral. «Muchas de las cosas que se consideraron problemáticas eran formas razonables para que las mujeres se enfrentaran a un mundo patriarcal y traumatizante».

En 1979 se refería a sí misma como una “terapeuta feminista” y publicaba investigaciones que destacaban la importancia de la terapia de conversación. En 1992 publicó “Radical Feminist Therapy”, un libro que analiza, entre otras cosas, la violencia contra la mujer y sus respuestas a ella, incluida la depresión y los trastornos alimentarios.

«A diferencia de un terapeuta convencional», dijo a la revista Psychology Today en 2016, «una terapeuta feminista localiza los principales problemas con los que las mujeres luchan no tanto dentro de sí sino en el mundo».

Bonnie Judith Grower nació el 6 de marzo de 1945 en Winnipeg, Manitoba, de Sam y Dena (Bloomfield) Grower. Su madre era economista del gobierno provincial de Manitoba; su padre era ayudante del ministro de salud de Manitoba.

Se casó con John Arthur Burstow en 1966 y se divorciaron en 1972. No deja sobrevivientes inmediatos.

El profesor Burstow se movió contra la corriente desde una edad temprana. Abandonó la escuela a los 12 años como una forma de protesta y, según su relato, mintió a los administradores cuando regresó un año y medio más tarde para pasar al noveno grado.

«Creo que eso me ayudó a convertirme en anarquista más adelante», dijo una vez. «El conocimiento de que el sistema no es de su interés».

Aunque su trabajo fue bien recibido por algunos compañeros y estudiantes, hubo profesionales médicos y defensores de la salud mental que lo criticaron, en particular cuando su beca de la Universidad de Toronto fue respaldada por la división canadiense de la Comisión de Ciudadanos por los Derechos Humanos, una organización establecida por la Iglesia de Scientology, que también descarta la psiquiatría como dañina.

«Está claro que ella no ha tenido un impacto positivo en la salud pública o el tratamiento de la enfermedad», dijo el profesor Shorter sobre el profesor Burstow, «y es un poco desalentador pensar en la cantidad de personas que podrían haberse emocionado con este canto de sirena – pensando, ‘Oh, no existe la enfermedad psiquiátrica, y todo es solo etiquetado y marginación’ – y luego suicidarse, porque esto no es infrecuente. Estas son enfermedades con riesgos, seguro «.

Para la profesora Burstow, sin embargo , “la ‘mala publicidad’ es invariablemente mejor que ‘ninguna publicidad’”, como escribió después de crear su beca antipsiquiatría. En muchos casos, señaló, sus críticos solo atrajeron más partidarios al movimiento contra la psiquiatría.

En 2003, fundó la Coalición Contra el Asalto Psiquiátrico, una organización cuyo objetivo principal es prohibir el uso de la terapia de electroshock.

Además de escribir nueve libros, seis académicos y tres novelas, el profesor Burstow creó otros dos programas de becas de investigación en la Universidad de Toronto: uno para examinar la violencia contra las mujeres indígenas y el otro para analizar el antisemitismo.

Pero desafiar las convenciones del establecimiento psiquiátrico seguía siendo su misión central.

«Tenemos una pretensión absoluta de lo que es ‘normal'», dijo en una entrevista de 2018 con la BBC . “La gente se compara con lo que decimos que es normal y no se parece vagamente a lo que la mayoría de la gente siente”.