Comercio electrónico y comestibles

Esta vez es real.

No hay nada como una interrupción masiva para acelerar una tendencia que ya estaba ocurriendo en el mercado. En este caso, una pandemia global como las que nunca antes habíamos visto ha causado un cambio significativo en el panorama minorista. Si bien las tiendas de comestibles se mantuvieron abiertas y obtuvieron mejores resultados que cualquier otro segmento minorista durante la crisis, las ventas de comestibles de comercio electrónico también se aceleraron a un nivel sin precedentes que cambió el juego, probablemente irrevocablemente para los minoristas de supermercados. Para muchos clientes, es más fácil (o más seguro) comprar en línea para la entrega o la recogida sin contacto.

Al mismo tiempo, el comercio electrónico para comestibles también ha tenido una fiesta incómoda. Si bien servicios como Instacart están literalmente contratando a cientos de miles de nuevos empleados, el aumento de la demanda ha revelado grietas significativas en el sistema junto con la dificultad de ampliar el negocio. Los tiempos de espera para obtener un espacio para un pedido a veces han excedido cuatro o cinco días y las tasas de cumplimiento de pedidos han sido abismales ya que los supermercados luchan con las existencias agotadas impulsadas por el aumento masivo de la demanda. Entonces, mientras más consumidores están recurriendo al comercio electrónico, también lo están viendo en su peor momento.

Como he escrito varias veces antes, existen múltiples razones por las cuales la categoría de comestibles históricamente ha sido poco penetrada en relación con otras categorías de comercio electrónico. Los productos multitemperatura, los productos de tamaño y forma extraños, la proliferación de productos y SKU, los desafíos de entrega, combinados con márgenes muy delgados han mantenido la penetración del comercio electrónico en torno al 3-4%. Sin embargo, esta penetración probablemente se ha triplicado en las últimas seis semanas y es probable que hoy tengamos alrededor del 10% de penetración. Y aunque algunas de estas ganancias pueden devolverse en un retorno a la normalidad, también es probable que la nueva normalidad presente una tasa de penetración de comercio electrónico mucho más alta junto con un crecimiento continuo. Si bien la penetración del 15% en el comercio electrónico para los supermercados solía tener el mejor escenario posible para 2025, es mucho más probable que esto suceda y tal vez varios años antes.

Pero, y es un gran pero, la rentabilidad y una excelente experiencia del cliente siguen siendo difíciles de alcanzar. La selección en la tienda y en el pasillo (el método principal para Instacart y Amazon Prime Now) siempre será menos eficiente y tendrá peores condiciones en existencia asociadas que las soluciones centralizadas totalmente automatizadas (como lo representa el Kroger KR/ Asociación Ocado). Pero, ese modelo es costoso y requiere mucho tiempo de construcción y toma tiempo para maximizar la eficiencia.

Como he discutido antes, varias compañías de tecnología están desplegando esfuerzos para encontrar un punto medio. Conocidos como MFC (centros de micro cumplimiento), combinan robótica y automatización en un espacio mucho más pequeño. Esto les permite ser menos costosos de construir, estar ubicados en una habitación trasera de una tienda existente o una tienda oscura que proporciona un acceso más cercano al consumidor, ya sea para la entrega o la recogida. Takeoff Technologies, uno de los líderes en el campo, acaba de publicar un documento técnico titulado «Cómo ganar en la tienda de comestibles en línea» que analiza las compensaciones entre el precio, la variedad y la velocidad que los minoristas deberán equilibrar para ganar. Argumentan que los MFC optimizan esa relación. Junto con Takeoff, otras tecnologías incluyen Autostore, Alert Technologies y Fabric. Si bien todos tienen pilotos en marcha,

Al mismo tiempo, si bien la entrega ha sido la forma dominante de llevar los alimentos al consumidor final, el costo y la complicación tendrán limitaciones. Liderado por Walmart WMT, también esperaríamos que la recolección sin contacto en la acera crezca significativamente a medida que los clientes y los minoristas se adaptan a las nuevas realidades.

Las formas en que COVID-19 impactará en el mundo del comercio minorista apenas comienzan a sentirse. El distanciamiento social a largo plazo, las restricciones en el conteo de clientes y un entorno de compras menos cómodo acelerarán aún más la adopción del comercio electrónico.