Hay una cosa que los CEO de la era del coronavirus

pueden aprender de Elizabeth Holmes de Theranos

Probablemente le resulte difícil pensar en muchas formas en que un líder empresarial aspirante o titular podría emular a Elizabeth Holmes, la emprendedora deshonrada que siempre se asociará con la saga Theranos , una historia de proporciones de Shakespeare.

Holmes abandonó la Universidad de Stanford durante su segundo año para dirigir su empresa, que imaginó que «se convertiría en la Apple de la atención médica» gracias a su dispositivo de análisis de sangre único, aparentemente capaz de reducir el sufrimiento y potencialmente salvar vidas en todo el mundo. 

Ella cortejó a muchos. Ella recaudó miles de millones. Ella atrajo toneladas de atención de los medios y reunió una junta estelar que incluía a los antiguos secretarios de Estado George Shultz y Henry Kissinger, los ex secretarios de defensa James Mattis y William Perry, y los ex senadores estadounidenses Bill Frist y Sam Nunn.

Pero, como Ícaro, ella y Theranos se estrellaron en una nube de vergüenza. Y así, en el verano de 2017, notablemente no vestida con su cuello de tortuga negro característico, Holmes se encontró sentada frente a 12 abogados mientras la Comisión de Bolsa y Valores intentaba descubrir si había jugado un papel en un «fraude de muchos años». .

Es en este punto que algunos CEOs y Mesías corporativos autodenominados podrían aguzar sus oídos. Según ABC News , que obtuvo cintas de la declaración, Holmes pronunció las palabras «No sé» unas 600 veces.

De acuerdo, su ambición empresarial podría no haber llegado a donde lo hizo si hubiera usado la frase un poco más liberalmente en la década anterior a este punto, pero para todos los demás, no es demasiado tarde para aprender el valor de admitir la ignorancia total. de vez en cuando, preferiblemente antes de que las cosas se pongan completamente en forma de pera, pero especialmente durante una pandemia global.

Probablemente sea seguro asumir que la proporción de pseudoepidemólogos a epidemiólogos de buena fe nunca antes en la historia ha sido mayor. La ironía, por supuesto, es que ahora es exactamente el momento en que necesitamos que las personas puedan admitir lo poco que saben en lugar de fingir que son expertos. 

Nunca se ha pedido más la humildad y, sin embargo, de alguna manera, muchos jefes de empresas parecen pensar que la confianza descarada, y a menudo ciega, ayudará a que su enfoque de gestión de crisis sea considerado un éxito.

Por supuesto, queremos que los líderes demuestren fortaleza y tengan una opinión. Mucha investigación sugiere que los CEOs demasiado confiados son más innovadores , posiblemente porque no tienen tanto miedo al fracaso. En una historia legendaria de la industria de la tecnología , Steve Jobs (¿quién más?) Se acercó a AT&T para asociarse en un nuevo tipo de dispositivo móvil en un momento en que no tenía absolutamente ninguna experiencia en el mercado móvil. ¿Su confianza en este caso valió la pena? Hay una buena posibilidad de que la respuesta esté en la palma de su mano o bolsillo en este momento. 

Pero farolear no es una estrategia en la que deberíamos apostar. Eventualmente será contraproducente. Se puede esperar que los CEO – embajadores de la cultura corporativa y responsables de vidas, medios de subsistencia y, a menudo, mucho dinero de los inversores – tengan todas las respuestas, pero la competencia y la confianza nunca serán intercambiables. 

Entonces, además de un «no sé» holmesiano, ¿qué más puede hacer un CEO cuando está fuera de sus profundidades pero necesita tranquilizar a las partes interesadas de que las cosas están bajo control?

Pueden enfocarse enfáticamente en lo que saben. 

«No sé cuánto durará esta pandemia o si alguna vez tendremos una vacuna, pero lo que sí sé es que hasta ahora nuestra cadena de suministro se ha mantenido resistente». Realmente es tan fácil como eso.

En una entrevista con The Guardian en 2015 , el Premio Nobel Daniel Kahneman dijo que hay varios defectos que afectan la toma de decisiones que no pueden corregirse, el más dañino es el exceso de confianza. Me pregunto qué pensaría de Holmes o de Adam Neumann de WeWork , para el caso. 

Kahneman dijo que el exceso de confianza «está integrado tan profundamente en la estructura de la mente que no se puede cambiar sin cambiar muchas otras cosas».

El coronavirus ciertamente ha alterado una o dos cosas. Entonces, tal vez, solo tal vez, hay esperanza de progreso después de todo.